L'état de stress post-traumatique

Qu'est-ce que l'état de stress post-traumatique ?

L’état de stress post-traumatique (ESPT) est la réponse du cerveau à une ou plusieurs expériences traumatisantes générées par une peur intense, un sentiment de profonde impuissance et de détresse. Il s'agit d'un trouble anxieux sévère qui se caractérise par la persistance de ce stress aigu sur plusieurs semaines, mois, voire années. Les personnes sont souvent isolées, déprimées et peuvent rencontrer des difficultés dans la vie quotidienne et les relations extérieures.

Ces traumatismes peuvent être déclenchés par le combat (forces armées), toute expérience de mise en danger immédiate, un grave accident de la route, une séquestration, un incendie, des violences psychologiques et/ou physiques...

Bien qu’il existe quelques services pour venir en aide aux personnes ayant servi dans les forces armées, leur nombre est hélas encore largement inférieur au besoin. Quant aux services d’urgence et aux particuliers, les dispositions prises à leur égard sont quasi inexistantes.

La prise en charge de l'ESPT passe essentiellement par l'EMDR (eye movement desensitization and reprocessing) et les TCC (thérapies cognitivo-comportementales). Cela peut prendre du temps, n'être que partiellement efficace ou encore se révéler coûteux.

Symptômes

L’ESPT est souvent décrit comme un "enfer vivant" pour la personne qui en souffre. Il peut se manifester par divers symptômes :
  • flashbacks où la personne revit le traumatisme
  • cauchemars
  • pensées suicidaires
  • pensées et sentiments incontrôlables
  • paranoïa
  • crises de panique et anxiété
  • grande dévalorisation
  • sentiment de culpabilité
  • état d’hypervigilance…

Pourquoi un chien d'assistance ?

Les chiens d'assistance peuvent aider les personnes en état de stress post-traumatique à faire face à cette condition invalidante.

Tâches spécifiques

  • Ramener la personne au présent lorsqu’il souffre de dissociation
  • Proposer des comportements pour contrer la panique, les flashbacks et les crises d’angoisse
  • Récupérer des médicaments sur ordre ou via alarme
  • Allumer les lumières et réveiller le maître s’il a une terreur nocturne, améliorant ainsi son sommeil
  • Fouiller le domicile pour atténuer les symptômes d’hypervigilance
  • Atténuer l’anxiété/la détresse
  • Détourner l’attention d’une personne d’un comportement inadapté spécifique
  • Entourer la personne dans les zones surpeuplées afin de créer un espace personnel de manière non agressive
  • Conduire une personne en toute sécurité à une sortie de bâtiment en cas d’anxiété ou de crise de panique
  • Obtenir de l’aide en alertant une autre personne ou en activant un bouton d’urgence, un système d’alerte, etc.

Bénéfices

  • Diminution de la prise d'anxiolytiques et hypnotiques
  • Sentiment de but et d’indépendance
  • Pouvoir se détendre et se sentir en sécurité
  • Capacité de "ressentir" et de vivre
  • Sentiment de fierté et d’accomplissement
  • Capacité à sortir, à briser l'enfermement et à se réengager avec la communauté
  • Moins de charge pour les proches aidants
  • Une amitié incroyable avec son chien d'assistance

Parmi la longue liste des bénéfices apportés, nous pouvons retenir que le chien est capable de sortir la personne de son isolement et de lui fournir une base psycho-émotionnelle stable ainsi que l’aider à développer de nouvelles façons de communiquer, sans colère ni paranoïa.

Avoir un chien d’assistance formé et certifié signifie par ailleurs que le propriétaire aura accès aux restaurants, magasins, hôtels et autres bâtiments publics ainsi qu’aux transports en commun, y compris les taxis, conformément à la loi sur la discrimination à l’égard des personnes handicapées.

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